SEA recomienda rechazar proyecto Los Bronces Integrado de Anglo American

Anglo American ha sido informada de que el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) emitió el Informe Consolidado de Evaluación (ICE) del Proyecto Los Bronces Integrado (LBI), que ha estado en proceso de evaluación ambiental desde 2019, con la recomendación de rechazarlo. Dentro de los próximos días, el SEA deberá pronunciarse formalmente acerca de la aprobación o rechazo a la iniciativa, a través de una Resolución de Calificación Ambiental (RCA).

Desde Anglo American sostuvieron que “la resolución del SEA confirma que LBI cumple con todas las regulaciones ambientales relevantes, y basa su recomendación de rechazo en una supuesta falta de información suficiente durante el proceso de evaluación que permita eliminar cualquier duda sobre un posible riesgo para la salud pública.
Ante esto, Anglo American afirmó que tiene la convicción de haber puesto a disposición toda la información pertinente a lo largo del proceso de evaluación y de que esta información fue socializada de manera adecuada en las instancias correspondientes durante el proceso normado, incluyendo reuniones formales y presentaciones por escrito. Tal como confirma el SEA en su resolución, LBI cumple con todos los criterios normativos ambientales exigidos.

Las medidas de mitigación propuestas por la compañía compensarán el 120% de las emisiones que generará el proyecto y la operación actual de Los Bronces, tanto durante la construcción como durante la operación, mejorando así la calidad del aire en el área, puntualiza el comunicado emitido por la compañía minera.

Al respecto, Aaron Puna, presidente Ejecutivo de Anglo American en Chile manifestó que “Los Bronces Integrado incorporó desde su diseño múltiples consideraciones de sustentabilidad para darle continuidad operacional a una de las minas de cobre más importantes del mundo, mediante una inversión de más de US$ 3 mil millones. El proyecto ha transitado por un riguroso proceso de evaluación ambiental donde ya 23 de los 25 servicios competentes declararon expresamente su conformidad sin que ninguno haya solicitado el rechazo de la iniciativa, en tanto que aún está pendiente el pronunciamiento oficial de los dos restantes”

Agregó que “estamos convencidos de que hemos dado respuesta satisfactoria a todas las dudas y observaciones planteadas, tanto por los servicios como por la comunidad, y es por eso que nos sorprende la emisión de este informe que recomienda su rechazo”.

Al mismo tiempo, el ejecutivo enfatizó que  “el Proyecto Los Bronces Integrado en ningún caso tendrá impactos sobre la salud de las personas, ya que las emisiones que generará no superan la norma de calidad del aire. Este último punto ha sido confirmado hoy por el SEA. Estamos confiados en que los compromisos voluntarios adicionales que hemos propuesto atienden con creces cualquier preocupación en este sentido, pues van más allá de lo que requiere la normativa vigente, y se hacen cargo de forma preventiva del eventual riesgo. La metodología utilizada para determinar esto sigue estrictamente las guías del proceso de evaluación ambiental”.

En este sentido, mencionó que “el Proyecto Los Bronces Integrado demostró no superar las normas de calidad ambiental de aire, y además, a través de compromisos voluntarios adicionales, como el reemplazo de calefactores a leña por eléctricos, pavimentación de vías locales y uso de vehículos eléctricos en la Ruta G21, está en condiciones de eliminar prácticamente el impacto a nivel local. A nivel general, en tanto, a través del cumplimiento normativo de la medida de compensación ambiental del Plan de Prevención y Descontaminación de la Región Metropolitana, el proyecto implicará una mejora sustancial de la calidad de aire de la Región Metropolitana”.

Los Bronces Integrado

El Proyecto Los Bronces Integrado es un proyecto de continuidad operacional para la actual mina Los Bronces, cuya inversión total alcanzaría los US$3.300 millones. Se estima que la aprobación del proyecto permitiría generar entre 4 mil y 5 mil empleos adicionales, además de pagos al Estado por concepto de impuestos y regalías de entre US$110 – US$150 millones por año, hasta el año 2030.

La iniciativa fue diseñada después de diez años de estudios científicos y de un proceso de relacionamiento con la comunidad. Esto permitió diseñar un proyecto que sigue estrictos criterios de sustentabilidad que incluyen no afectación a glaciares, no uso adicional de agua fresca en el proceso, no afectación de áreas protegidas y utilización de las instalaciones ya existentes de procesamiento, botadero de estériles y depósito de relaves.

Anglo American tiene la convicción de que Los Bronces Integrado contribuirá de manera responsable al desarrollo sustentable de Chile, pues se trata de un proyecto único en materia de tecnología e innovación, que hará realidad una nueva forma de hacer minería, con la perspectiva de adaptarse al cambio climático, minimizando la dependencia de agua fresca y logrando la carbono neutralidad, para liderar una minería que apoye la transición hacia una economía baja en carbono.

“Reafirmamos nuestra confianza en la institucionalidad ambiental y en los criterios técnicos y ambientales establecidos por los reglamentos en Chile. Estamos comprometidos con el respeto al debido proceso de evaluación ambiental y esperamos que los antecedentes técnicos y compromisos voluntarios puestos a disposición puedan ser debidamente ponderados por las autoridades competentes”, puntualizó el presidente Ejecutivo de Anglo American en Chile.

La compañía hizo hincapié en que el proyecto Los Bronces Integrado es reflejo del profundo proceso de transformación que ha venido realizando la compañía, a través de su Plan Minero Sustentable, para adaptar todos sus procesos y operaciones a la crisis climática, además de apoyar a las comunidades vecinas en esta adaptación. Esto se traduce en medidas que ya se están implementado tendientes a reducir progresivamente el uso de agua fresca hacia fines de esta década, ser más eficientes en el uso de energía, reducir emisiones mediante el reemplazo de combustibles fósiles, electromovilidad y uso de energías limpias; y desarrollar planes de protección y restauración de la biodiversidad.

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